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最痛心的不是老去,而是老无所依:卑诗省80岁老人相依为命 生活在面包车上

2017-10-8 10:19|加拿大乐活网 Lahoo.ca

乐活按语:即便如此,她还是对生活充满着希望。
[加拿大乐活网lahoo.ca 温迪综述] Alexi Rainer是一位得体而优雅的老太太,身穿红色羊毛衫,戴着金耳环。然而79岁高龄的她却是一名无家可归的老人,每天只能蜗居在一辆面包车里,居无定所。


“很多人都想象不到我现在所处的情况(到底有多糟)。”从今年五月份开始,Rainer和62岁的Sarah Watson一起住进了一辆从朋友那里借来的福特面包车。在过去几年里,两位老人一直相依为命。她们没有家。

一般来说,她们在早上五六点就会起床,去到附近的麦当劳店里上厕所、换衣服。“住在面包车里,都一定要穿着衣服睡。所以如果想洗衣服的话,必须把衣服都装进袋子里,然后像一只过街老鼠似地急匆匆穿过停车场,去洗衣房里洗衣服。”

虽然没有定所,但Rainer依旧是热爱生活的人。她养了三只狗陪伴着她们,这样的话,生活还不至于太单调。


有的时候,Rainer和Watson手头稍微没那么紧,变回去一些全食咖啡厅,Rainer很喜欢那里的鸡蛋和烤面包。她以前还有家可会的时候,经常去那里光顾。

Rainer出生在荷兰,经历过第二次世界大战,后来移居加拿大,并且育有四个儿女。后来与丈夫离婚后,她依靠当精神治疗师赚取收入。

“我也是曾经有家的人”


Rainer早些日子居住在白石镇(White Rock),在那里她认识了Watson。据她说,那个时候她所居住的地方很不错,朋友们还经常会上门拜访。但由于没钱,再加上与房东争吵,家庭不和睦以及一切其他因素,她最终还是失去了家园。现在她和Watson主要依靠自己的养老金和Watson微薄的加拿大养老计划金(Canada Pension Plan)生活。

根据规定,加拿大养老金的发放主要依据个人工作年限的长短,而这样对于许多花时间去养育子女的女性来说并不公平。

坐着在车里睡觉


Rainer和Watson所住的面包车里塞满了各种东西,有水、果汁、小吃等,车后面塞了几包衣服和一些毯子。如此一来,车子里几乎没什么剩余的空位了,Rainer只能坐在座位上睡觉。车主要由Watson驾驶,所以她就坐在驾驶座位上睡觉。

长时间这样睡觉,导致两位老人后背疼痛,双脚浮肿。

Rainer有一个银行账户,但是里面没钱。所有的钱都花在生活必需品上了。她们要给车加油,要有足够的食物,还要养狗。即便如此,Rainer依旧会参加慈善事业,为那些需要的人分发食物。


租不到房子

在温哥华这个消费极高的城市里,找得到意见租得起的房子很难,也由于法律不完善,房客被驱逐的事也屡见不鲜。Watson说,他们很难找到一个愿意收留两位老人和三只宠物的房东。

目前,根据卑诗省的规定,租金在$764或者更低的时候才能得到住房援助,然而,这两位老人在温哥华根本找不到这么便宜的房子。


而这样的老人并非只有Rainer和Watson。一名82岁的卑诗省老人Doris Anthonysz从医院洗衣房的岗位上退休后,每个月有$1300的退休金,但是却组不到低于$800的房子,只好住在自己老旧的汽车里。她有四个孩子,但如今关系疏远,并没有人愿意照顾她。

69岁的John Young过去三年一直住在一个朋友的家中,由于那是一室一厅的公寓,所以他一直谁在沙发上。他也曾经有过无家可归的岁月,白天他会在图书馆小木时间,晚上只能睡在地下停车场。

为了避免老年人花费30%以上的退休工资来交租,温哥华需要更多的老年住房。老年住房的底线是可负担性,并有固定租金,这些退休老人最多可以负担$500-$800的月租。在温哥华人们面临着全国最高的生活成本及租金,同时出租房又极度短缺,对于这些长者来说,最好的情况是有家庭成员可以依靠,最坏的情况就是成为无家可归的人。


在温哥华和多伦多,无家可归的老人几乎四年翻一倍。他们中有的人依旧对生活怀有希望,在任何时候都竭力让自己活得更精致和充实,而有的老人,已经被现实所击垮,浑浑噩噩,眼神空洞。

还有一些老人有残疾问题,而许多房东由于各种原因不愿意接受这一类老年房客。

法国哲学家曾蒙田曾经说过:“老年有这么多的缺陷,又这么容易受人耻笑。一个老人能够得到的最好收获不过是家人的仁慈和爱,统领和敬畏已不再是他的武器。”他们还需要的是这个社会的包容和善良以待。

毕竟,每个人都会老去。

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