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灰熊研究 | 加拿大林业投资(4):美加软木贸易恩仇史的启示

2018-3-13 16:28|加拿大乐活网 Lahoo.ca |原作者: 胡乐

乐活按语:加拿大政府对林业公司征收的立木税,远远低于美国的市场竞争成本,使得加拿大软木销售价格相对偏低,可以在美国同类产品面前保持明显优势,是导致美国不断发动贸易战的根本缘由。
【加拿大乐活网lahoo.ca 界面北美记者 胡乐撰写】加拿大66%左右的森林为针叶林,出产的木材被称为软木(阔叶林出产的木材称为硬木)。根据2016年数据,其软木产量居世界第二位,占全球总产量的18.7%。这些软木70%供给美国市场,是美国建筑木材的主要来源。按理说,加拿大软木产量高,美国软木需求多,双方各有所求,是绝对的经济拍档。但事实上,近四十年来,加、美两国政府围绕软木贸易纠纷不断。2017年12月,美国商务部再度裁定加拿大软木存在倾销和接受政府补贴行为,对其征收反倾销税和反补贴税,新的一轮贸易战浮出水面。

与美国的软木纠纷,是困扰加拿大林业发展的第一难题。中国企业若有意投资加拿大林业,必须了解加美两国软木纠纷的根源,合理把握加拿大软木出口的走向。


剪不断理还乱的加美软木纠纷

加美软木纠纷,表明上是政府之间的冲突,实质上是软木企业之间的明争暗斗。20世纪80年代初,美国软木企业眼见加拿大产品大量涌入,而自己又无法争取价格优势,遂在“贸易战”上大作文章。他们指责加拿大软木产业接受政府补贴,并向美国市场倾销,要求商务部征收惩罚性关税。1983年,美国商务部经过调查后,否决了软木企业的申诉。

1985年,美国软木企业成立木材同盟(the U.S. Lumber Coalition),推动商务部发起第二次反补贴调查。这次,美国商务部改变了标准,认定加拿大软木生产确实存在不公平补贴,决定对其征收15%的关税。加拿大政府被迫与美国签订谅解备忘录,同意其分阶段征收关税。

但是,加拿大各省认为谅解备忘录损害了自身利益,迫使联邦政府五年后终止了协议。此举激起美国商务部重新调查,再度征收高额关税。此后几年中,加拿大与美国你来我往,围绕软木贸易展开了拉锯战。1996年,两国达成软木协议(Softwood Lumber Agreement),加拿大以限定向美国出口板材数量,避免了美国关税惩罚。

2001年,美加软木协议到期。这次,又轮到美国软木企业感觉受损,向商务部提出反倾销申诉。2002年,美国商务部满足他们的要求,宣布对加拿大软木征收18.79%的反补贴税和8.43%的反倾销税,两者相加高达27.22%,几乎将加拿大软木拒之门外。

加拿大政府不甘示弱,分别向世贸组织(WTO)和北美自由贸易协定组织(NAFTA)提起法律诉讼,要求其派出独立小组进行公平调查。世贸组织和北美自由贸易协定组织的调查结果,基本上对美、加两国各打五十大板,根本解决不了问题。

2006年,两国政府经过拉锯战后,又回到谈判桌上签订了一份十年期软木协议。加拿大承诺出口至美国的软木,不能低于每千板尺355美元,所占美国市场份额不能超过34%;美国则同意取消反补贴税和反倾销税,退还已经征收的45多亿美元关税,并承诺在协议期内,不再针对加拿大软木进行任何形式的调查。

2015年10月,原来的软木协议到期,美国木材商再次要求商务部对加拿大软木征收惩罚性关税。2017年,美国商务部抵不住压力,连续几次对进口的加拿大软木征收高额关税。加拿大政府对此愤慨不已,外交部长方慧兰(Chrystia Freeland)表示:“美国对加拿大软木征税是不公平的,将引起很大的麻烦。我们将通过WTO提出申诉,保护相关行业免受侵害。”目前,加美软木贸易何去何从,仍然是一个未知数。

2017年12月,加拿大外长方慧兰在渥太华会见到访的美国国务卿蒂勒森。来源:维基百科


软木贸易纠纷背后的体制根源


美国明明需要进口大量软木,为什么还三番五次地征收惩罚性关税,惹得两国政府剑拔弩张?MP Forest Products董事赵培忠指出,加拿大从地域上来说分为沿海和内陆,内陆地区盛产SPF树种(包括白云杉、恩氏云杉、红云杉、扭叶松、北美短叶松、高山冷杉和香脂冷杉等),适用于制作建筑结构框架,非常受美国建筑商欢迎。因此,加拿大SPF木材大部分流向了美国,但是美国也有自己的SPF木材,两个国家又靠在一起,加拿大木材运过来,就会损害到美国林业利益。所以,加拿大和美国一直有软木争端。

Interfor Corporation注册林业规划师黄烨介绍说,美国方面对加拿大最大的抨击,就是卑诗省政府对林业公司进行补贴。美国木材生产的林地大都属于私有,完全市场化,卑诗省则不是这样。由于多数林地属于国有,卑诗省政府有权决定采伐成本,并对原木出口进行一定限制。黄烨觉得,卑诗省应该开放木材出口,出口的本质就是谁出钱多,谁就可以获得产品。如果卑诗省政府限制原木出口,反而给美国一个借口:加拿大就是在补贴林业。

卑诗大学林学院副院长王光玉教授认为,从林业管理体制来讲,卑诗省95%的林地是国有的,只有TimberWest公司那一块,是加拿大修建条路的时候,政府为筹集资金卖给了私有企业。卑诗省政府根据市场、山场、木材情况,决定立木价格(stumpage),也即向林业公司征收的立木材积税。黄烨补充说,卑诗省林业部将树木采伐的各个环节,比如修路、采伐、造林成本以及木材种类、等级等,都计入立木税之中,对林业公司一次性征收采伐费用。“最便宜的木头,比如遭受过病虫害的,政府征收的立木税才每立方米25分钱,几乎可以省略不计。”王光玉说。

不过,卑诗省政府的林业管理,并非绝对行政化。据卑诗省林业部林业资本治理剖析师李清林介绍,卑诗省政府有一个部门,叫林木销售局(BC Timber Sales,简称BCTS),它的作用就是为省政府林业定价提供市场参考。省政府将部分林地交给BCTS,允许其按照市场模式经营,然后根据他们提供的数据,比如造林、修路、采伐、销售等费用,确定征收立木税的基准。所以,立木税并不是政府拍脑袋想出来的,而是参照全球木材市场价格变动确定的。

归根结底,加拿大政府对林业公司征收的立木税(stumpage),远远低于美国的市场竞争成本,使得加拿大软木销售价格相对偏低,可以在美国同类产品面前保持明显优势,是导致美国不断发动贸易战的根本缘由。接下来的问题是,加拿大政府征收立木税时,是以全球木材市场价格为参照的,为什么其征收标准还是比较低?秘密隐含在加拿大育林成本里。
加拿大育林成本为何如此低?

在沙龙讨论过程中,专家都提到,低廉的育林成本是决定加拿大立木税较低的关键因素。王光玉教授介绍说,中国的育林需要做大量工作,比如整地、挖穴、回表土、苗木抚育、清草、剪枝、施肥等,成本非常高,比如福建育林成本差不多占30%到40%。而加拿大的育林,前期种苗培育得好,树木生长环境好,人工造林加上自然更新,根本不用费太大劲。林业公司照管到成林,用中国话讲就是让它长到郁闭成林,再还给政府,政府不需要投入多少精力,就能坐等树木成材。卑诗省每年采伐1%的森林,100年才能轮过一遍,而大多数木材60-70年就成熟。所以,政府征收的立木税自然较便宜。

李青林强调,卑诗省采伐成本或育林成本低,归根结底与森林资源太丰富有关。卑诗省有6500万公顷林地,可采伐作业面积2500万公顷,每年才采伐22万公顷,不到1%。现在大部分采伐集中在天然林地区,仍属首次采伐,部分沿海地区进入了第二期采伐,但是数量很少。因此,卑诗省森林以天然更新为主,比如铁杉,采完之后不用管,自然就长起来了,种的还不如自然选择的好。这是卑诗省育林成本比较低的根本原因。加拿大树木采伐的成本主要在人工费和运输费上。

此外,市场竞争较小,也是加拿大采伐成本偏低的重要因素。李清林介绍说,在2001年自由党执政以前,卑诗省森林市场是敞开的,如果有人到卑诗省申请建立采伐企业,政府会为他们指定一个采伐蓄积(volume)或一块采伐面积(area),企业缴纳立木税后就可以采伐一定年限。采伐完后,企业补种林苗,达到政府要求后交回。不过,很多公司采伐树木时,在当地修建并维护道路,投入了巨大成本,他们获得采伐权以后,就希望能够长期延续下去。由于林多人少,其他企业也不来竞争,久而久之,各大林业公司就形成了一个“绅士协议”,约定谁在这个木材供应区采伐,谁负责修路和维护,谁就可以独家经营这一片林地。其实按法律讲,谁都可以采。如此一来,加拿大林业采伐缺少高度市场竞争,成本就比美国私有林经营成本低很多。

加拿大幅员辽阔,拥有非常丰富的林业资源。

“对软木纠纷不必太在意”

如果美国真的“痛下杀手”,对加拿大软木征收20%-30%的惩罚性关税,肯定会影响加拿大软木产业。根据Griff Building Supplies出口经理张楷提供的数据,2017年1月到11月,从德国出口到美国的软木量,是2016年同期的2倍多;从芬兰出口到美国的软木量,是2016年同期的5倍多。欧洲国家对美软木出口剧增,显然是坐收了美加软木纠纷的“渔翁之利”。欧洲软木对美出口增加,加拿大软木出口就会遭受重挫。

不过,行业专家认为,客观条件决定了加、美两国软木贸易必定是长期、稳定的,不会受到贸易战的致命影响。张楷表示,美国的软木产量无法满足自身需求,使得它不得不从加拿大进口软木,美国市场至少30%的软木需要从加拿大进口。同时,美国软木和加拿大软木在树种、性质上都有差异,相互不能够代替,一些有特殊要求的美国使用者会刻意选择加拿大软木。这决定了美国市场对加拿大软木的依赖性。当然,美国木材公司比较贪婪,经常派遣专门的游说组织US Lumber Coalition去游说政府,希望向加拿大木材厂商征收高额的惩罚性关税,贸易纠纷少不了。

黄烨则指出,加拿大板材运到美国,比美国生产的木材便宜很多。美国政府为了保护本土企业、税收和选票,怎么都要给加拿大木材产业制造一点麻烦。从1982年以来,软木协议纠纷已经是第五次了。但是,现在加拿大在美国排前五位的公司,在美国都有自己的伐木场,可以就地生产卖给美国消费者。部分加拿大林业公司,50%的加工厂都在美国。因此,美国对加拿大林业施加关税压力,加拿大木材出不去,加拿大公司可以在美国直接采伐,影响不大。

(为帮助业界人士了解加拿大林业,界面新闻、加拿大灰熊研究院、加拿大乐活网、《高度》周刊、UBC大学UHUBOR信息平台邀请卑诗省林业专家,联合召开了“林业专题沙龙”。此为沙龙成果系列文章的第四篇。)

感谢界面新闻授权转载!

作者:胡乐
来源:界面新闻
出品:北美报告(原加拿大头条)
微信ID: Canadanews


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引用 gwwczg434 2018-3-14 00:08
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