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在加拿大,父母和子女的关系是这样的

2018-10-22 15:54|加拿大乐活网 Lahoo.ca

乐活按语:你们的孩子并不是你们的孩子。他们是对自身渴望的生命的儿女。
【留通社(微信ID:LiutongNews)】

刚来加拿大时,已经来了十年的同学劝我,别着急考虑工作、事业问题,先好好体会一下加拿大的生活和文化。我表示不理解,不就是空气更好、食品更安全、人更少、人们说话更友善吗?他说,这些是表面现象。以他的理解,加拿大人的家庭观念非常重,重视家庭生活。他认为这个才是加拿大文化和生活的特质。

这怎么可能?我表示更不理解。全世界都知道,咱们中国人最讲究孝道、重视家庭,印象中,欧美人追求自我享受,根本不重视家庭。

移民之前,无论之前经商还是后来读书,我和其他同龄人一样,总是忙个不停,自以为对孩子的照料很充足——孩子在家的时候,陪着孩子读读书;晚上无论加班还是应酬,都赶在9点前回家给孩子洗澡;周末带他出去玩儿一次。根据某些“科普”文章,父母和孩子每天相处两个小时就能满足孩子成长时的感情需要,那我们的时间肯定达标了。

没过几个月,我就体会出来同学的观点了。又没过几个月,我也彻底“沦陷”了,开始追求和享受加拿大人的生活。

  1. 从小被妥善照顾

曾翻译过纪伯伦的诗,他在《论孩子》中说:

“你们的孩子并不是你们的孩子。他们是对自身渴望的生命的儿女。他们通过你而来,但并非源自于你,他们与你相伴,但是并不属于你。”

翻译的时候,我对这些意思的理解只停留在诗句表面,来了加拿大后,才彻底体会清楚。

加拿大的父母普遍认为孩子是上天的礼物。他们没有传宗接代、养儿防老的意识观念,对孩子确实是养到18岁就算完成任务。许多人并不介意再婚重组家庭时对方有孩子。有人还开玩笑,少花费好几年换尿不湿的功夫,直接就有个能带去打棒球的儿子,是多开心的事儿啊。

加拿大孩子的成长特别明显。小的时候受到保护、重视,一到了岁数就马上被放飞。18或者19岁成年(各省的成年年龄不同),正式步入社会,能买烟酒,承担完全刑事责任。

加拿大14岁可以开始打工,不过18岁之前,对打工的种类和时间都有限制;16岁能考驾照开车、监护人同意的情况下,自己可以出去住。

他们的亲子关系普遍比国内亲密。大多数家庭的父母都以陪着孩子成长为天职、乐趣。课外运动队的教练几乎都是家长担任的义工,孩子们的比赛家长的参与度极高。图书馆里都是家长陪伴的身影。

假期里家长们会计划带着孩子去哪里玩儿。平时为了送孩子上课外班乐此不疲。遇到孩子学校的文艺演出,家长们能提前大半个小时来排队。家长们不仅忙碌、花钱,还很投入,跟着开心、享受。工作的目的真的是为了赚钱以享受生活。

  2. 成年立即放飞

然而,一到成年,又马上赶孩子出门似的,不让久留。

犬子迪迪上学期班里做个模拟成人后的生活的活动。迪迪抽中的签是去读大学,同时在麦当劳打工谋生。老师要求他们每个人解决自己的生活、读书费用。迪迪先是回家问过,是否能承担他的大学的学费和生活费用、能否住在家里,我们说可以,但是老师不相信。

老师的理由是这样不是正常的生活。

正常的生活是家长最多提供学费,生活费要学生自己解决。至于住在家里,更是不可能的。为了显示严肃性,老师让迪迪回来和我们要字条以证明,不过还是没同意迪迪住在家里,因为老师认为,活动要尽量模拟现实,现实中成年的孩子是不会住在父母家的。

本地人不管孩子大学学费,可能主要是两个原因。第一,他们没有储蓄的概念,理财能力普遍不高。

第二,很多家里孩子多。一个华人女孩和我说她西人男同学,家里十个孩子,能养大就不错了。而她家里就她自己。父母给予的照顾肯定不同。

我们附近有所不错的大学,里面的学生有的因为穷,竟然就在学校的各个建筑物中流浪,没钱租房子。这是报纸的公开报道,可见不是个别现象。许多学生大学都是靠打工为生,抽时间上课,生活比较艰苦。

据说现在受华人影响,其他族裔的家长有条件的也为孩子提供大学学费了,但总体来说,他们的观念是不负担孩子成人后的生活。即使住在一个屋檐下,也是各自负担生活。

  3. 亲子间注重人际边界

虽然在经济上“泾渭分明”,孩子们对于父母并非不闻不问,形同路人,关系还是很亲密。圣诞节、感恩节、复活节、周末、生日、纪念日等等很多日子他们会团聚,平时也会照顾父母的需要。经常在超市、商店看到中年人陪着老年人采购。

和国内的显著不同是,如果在国内,老年父母跟着中年孩子一起上街,基本上是孩子们说了算;而在这里,显然是老年人说了算,孩子只是执行者。付款的时候,常常是老年人自己付。有一次在超市收银台见过一个西人青年掏出信用卡替妈妈付款,那位母亲的脸上洋溢着骄傲的荣光。

父母、子女之间这样的关系中,绝对不会出现的一种情形是:过度热情的建议。比如让孩子补短板去补习、不让孩子发展“没用的”业余爱好、选文科还是选理科、报什么专业、上哪个大学、毕业后非得让回家乡工作、必须考公务员等等。反过来,子女也不会干涉父母的生活。

总体而言,加拿大社会中,人和人之间的边界非常清楚,父母和子女的边界亦如此,各自都是相对独立的生命体。孩子小的时候父母抚养孩子,父母老年后孩子照顾父母,可谁也不能代替谁思考、做决定,更不会越俎代庖地去生活。
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