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荣耀 | 美国交通部长赵小兰:心灵深处有一颗热爱中国的种子

2018-12-3 16:56|加拿大乐活网 Lahoo.ca

乐活按语:“身为华裔,深感自豪!”
视觉加拿大-温哥华专业视频工作室
2017年1月31日,赵小兰成为新任美国交通部长。特朗普对赵小兰不吝赞美之词,称赞她拥有“独一无二的经验和洞见”,其一以贯之的强有力的领导能力和专业知识,是美国极为宝贵的财产。

赵小兰在里根政府时期,曾出任海事署副署长;老布什政府时期,出任美国交通部副部长;在小布什执政期间,她并入内阁,并连任美国劳工部长,之后再次进入白宫内阁担任部长。

赵小兰是首位两度进入美国政府内阁的华裔女性,同时也是内阁中的第一位亚裔女性。她的成就可以说是一部华裔在美国政坛的“成功史”。作为一名华裔,能够在美国取得如此光彩卓越的成就,不仅仅靠她勇往直前的自强不息,也得益于她的家庭。

异国他乡的拼搏

赵家的家庭教育与事业发展有着非同一般的成就。赵小兰有五个妹妹,六朵“姐妹花”都毕业于美国名校,其中四位是从哈佛大学毕业,个个展示出华人的智慧、贤达与才能。

被誉为赵氏家族“六朵之花”的大姐赵小兰,自幼历经磨难,刻苦学习,服务社会,从政后尽心尽职服务于美国社会,关注教育与慈善事业,给人留下了深刻印象。

当年,8岁的赵小兰拽着父亲的衣角走进美国纽约一间小学的教室时,她一句英文都不懂,她向老师深深地鞠了一躬,却引起班上所有同学的哄堂大笑。她只好每天把黑板上的所有内容抄下来,到了晚上,再由工作了一天的父亲把所有内容译成中文,让她明白课程的内容。同时,父亲还从ABC开始,给她补习英语。

每天晚餐之后,就是这样一道风景:几乎不看电视,母亲陪着孩子一起读书,父亲忙着处理公务,一切都是书香门第家庭读书和工作的氛围。

幼时的赵小兰与母亲赵朱木兰、父亲赵锡成

上学的日子,只要早上闹钟一响,几个姐妹便自觉起床、洗涤。早餐后,由赵小兰带领几个妹妹赶学校公共汽车上学,放学后她又带妹妹们一起回家。

也许是穷人的孩子早当家,大姐赵小兰自小就十分懂事、节俭。她总是把一分钱当两分钱用,在外面的花费,不论大小,她都要拿收据回家一五一十地向父母报账。

那时,赵小兰也通过看电视学习英文,可是很多词汇仍是一知半解。有一次到郊外野餐,她听到美国人在闲聊“姑妈”们是如何的讨厌,赵小兰感到不解,因为姑妈在中国社会备受尊敬,地位崇高,怎么美国人对自己的姑母竟然如此的大不敬。原来,是她搞错了,美国人谈的是蚂蚁逐食,让他们厌烦,因为姑妈(aunts)和 蚂蚁(ants)是英语同音字。

赵小兰与父亲赵锡成

当时,她也不懂“万圣节”是什么。有一天,她正在做功课,邻居的家长们突然带着孩子到赵家要东西,赵小兰还以为是来了强盗,吓得赶紧叫妈妈把一周要吃的水果、早餐食物等都给了那些装扮成牛鬼蛇神的孩子们。

放弃高薪步入政坛

严格的家教、日常刻苦勤奋的学习,赵小兰的英语有了很大的提升,其他学科的成绩也十分优秀。1975年,她以优异成绩毕业于曼荷莲学院(Mount Holyoke College)。

曼荷莲学院是美国第一所女子学院,“七姐妹学院”的大姐,也是全美最负盛名的顶尖文理学院(liberal arts college)之一。该学院致力于培养独立而富有人格魅力的女性,并帮助她们取得事业的成功。

1979年,赵小兰又获得世界着名学府哈佛大学商学院的企业管理硕士学位。她还曾在麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)、达特茅斯学院(Dartmouth College)和哥伦比亚大学(Columbia University)学习。

从哈佛大学毕业后,赵小兰又应聘于美国花旗银行,一上班就被任命为高级会计师。

1983年至1984年,她当选“白宫学者”。1983年,赵小兰向白宫递交了一份“实习生”申请表。这是一个培养领袖人物的计划,美国总统每年从来自社会各阶层的自愿申请者中遴选出1——19位青年男女进入白宫工作实习一年,担任内阁成员的助手或总统高级顾问,并接受关于领导素质的各种培训。

赵小兰是1983——1984年度13名“白宫实习生”中唯一的华裔。

1984年至1986年,赵小兰任美国商业银行的国际金融副总裁。

此后,她辞去了银行的职务,放弃了10多万美元的年薪,开始晋身美国政坛。

那时,对许多亚裔来说,谋得一份稳定、高收入的工作已属不易,将一生的事业投入美国政坛主流显然是一种冒险。但是,赵小兰敢于尝试,并获得异乎寻常的成功。

良好的人际关系帮助赵小兰走向成功。赵小兰在白宫实习期间结识了共和党领袖多尔的妻子伊丽莎白·多尔,在多尔夫人的引荐下,她又认识了许多政界人士。

因此,1986年,她出任交通部航运署副署长,1988年又担任联邦海事委员会主席,稍后便被提升为交通部副部长,其时年仅36岁,风华正茂。

赵小兰宣誓就任美国交通运输部长,左起:赵小兰丈夫麦康纳尔、赵小兰父亲赵锡成、赵小兰、美国副总统彭斯/资料图

赵小兰在老布什任内担任运输部副部长时,先后处理了泛美航空公司客机被炸案、埃克森石油公司油轮触礁漏油案,并主持了旧金山大地震后的公路修复工作。海湾战争期间,赵小兰负责大规模的海上运输调度,为军方提供后方运输支持,在大事要务面前,她干得异常出色,游刃有余。

辅佐三位总统

赵小兰从政以后,先后共辅佐了三位总统,大小布什和现任的川普总统。1992年大选后,她随老布什退出美国政府。那时的赵小兰已经成为共和党的骨干。在老布什的竞选中,她有机会结识了小布什,从而为重返政坛奠定了基础。

2001年1月,美国总统小布什提名她出任美国劳工部部长。

小布什总统这样评价她——有极强的行政能力、极高的工作热情和为民众谋福利的极度负责的责任感。

小布什的赞美之情溢于言表:“她的各样才能及过去任职时的杰出表现,大家有目公睹。赵小兰有悲天悯人的胸怀、助人建立美好生活的抱负,以及这种受人敬佩的特质。我相信她会把她所具备的全部优秀素质,带到她的新的职位上。”

接受小布什的提名后,根据美国的法律,赵小兰必须辞掉其他职务。为此,她放弃了一份年收入达100万美金的工作。赵小兰说,之所以愿意接受提名,真的不是因为想当这个官,而是这个职务可以帮助更多的人。

赵小兰为自己、为赵家、为华裔和亚裔,也为美国,创造了新的历史。

展示在赵小兰身上的气质是:精力充沛、开朗大方、睿智贤能,有男性领袖的坚韧和执着,还有女性领袖独有的亲和魅力,而不是地位显赫的美国政府要员展现出的冷酷的政治面孔。她的办公室摆设得像一个温馨的家,显现出作为美国劳工部长、交通部长的赵小兰女性柔美的一面。

华裔的骄傲

父亲赵锡成与母亲朱木兰一共育有6个女儿,她们全部毕业于常青藤院校,其中4个毕业于哈佛大学,被称为“赵氏六朵金花”。

除大女儿赵小兰之外,次女赵小琴取得威廉玛丽学院硕士学位,在美国一家大公司担任主管;三女赵小美取得哈佛大学商学院硕士,曾为纽约州消费者保护厅厅长,也是该州第一位洲级华裔主管;四女赵小甫是哥伦比亚大学法学博士,曾任美国通用电气高级副总裁;五女赵小婷先后取得哈佛大学商学院硕士和哥伦比亚大学人文教育博士学位;小女儿赵安吉是一名优等生,3年读完哈佛4年的课程,如今是父亲赵锡成事业的接班人。

赵小兰的名字,是父亲赵锡成给她起的,喻示着花木兰的忠勇、爱国的情操和代父从军的孝行,同时也兼具母亲贤淑、包容和善良的美德。

出席每次重要的会议或在接受媒体访问之前,赵小兰会利用短暂的时间打开化妆袋,补一下她的口红。而采访过她的中国记者,都提到了赵小兰令他们印象深刻的事情——她的握手平静、有力而真诚,并称她的握手“能够让你感到东方文化的礼貌与真诚,以及西方精神的坚定与平等结合的柔和之美”。

还是一名小姑娘的时候,赵小兰就认识到:如若受人尊重,自身就一定要体现出良好的家教。要从自我做起,从细节做起,学会知礼节、懂礼貌、尊重人、守规矩。

严格的家教、勤奋的学习、内心的修炼、实践的磨练,终于成就了赵小兰。她是亚裔的骄傲,也是一个“令天下华人同感荣幸的炎黄儿女”。

成功的家教受人敬重。就连美国一些言辞苛刻的媒体,在谈及赵小兰的成功时,也无不夸赞道:“赵小兰的身上体现了一种不亢不卑的精神,散发出适度优雅的矜持,展现了华裔尊荣的气质。”

“今天的一切都是父母的爱心和严而不苛的教育所培养出来的。”赵小兰说,“父亲常常讲述过去的故事,让我们了解自己的根、祖先、文化和历史,在我们心灵深处种下热爱中国的种子,并以身为华裔而深感自豪。”
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