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你可能吃了“20世纪最糟糕的发明”!它们,正在侵占地球

2019-2-8 17:14|加拿大乐活网 Lahoo.ca |原作者: Lydia

乐活按语:是时候,开始改变了!
视觉加拿大-温哥华专业视频工作室
这是一个关于“塑料星球”的故事。

每年,都有两三百万海洋动物成为海洋塑料垃圾的牺牲品,而这个数字,还在逐年增加。

研究显示,塑料和聚苯乙烯类制品占海洋漂浮垃圾的90%,塑料垃圾正在吞噬着人类和其他生物赖以为生的海洋。如再不采取措施,海洋将无法负荷,人类和其他生物都将无法生存。

有人作出假设,如果塑料是在清教徒从英国普利茅斯航行到北美的时候发明的,而且“五月花”号装满了瓶装水和塑料包装的零食,那么即使到了400年后,塑料垃圾仍然存在。

如果当时的清教徒像今天的许多人一样,把空瓶子和包装纸扔到一边,那么大西洋的海浪和阳光就会把这些塑料磨成细小的碎片。直到今天,那些碎片仍可能漂浮在世界各地的海洋中,它们静静地漂浮着,等待着被一些不幸的鱼类或牡蛎吃掉,最后,再被我们中的某个人吃掉。

人们把海洋上漂浮的塑料垃圾整体称作“第七大陆”。塑料垃圾造成的海洋污染对动物存在巨大影响。在北太平洋,30%的鱼会吃下塑料。所有的物种,包括鸟、鲸鱼、乌龟,都受到影响。而塑料中的毒素,最终会回到人类的餐桌。

在印度孟买郊区的卡延,天刚破晓,捡垃圾的人们就已经开始在垃圾堆里寻找塑料制品了,在他们旁边,还有一群鸟为伴。远处,垃圾车滚滚而来,穿过这个巨大城市中的垃圾谷,拿着红布的女人们就以这里为家。

我们或许应该庆幸,当年那些清教徒并没有塑料。幸亏直到19世纪末人们才发明了塑料,直到1950年它才真正开始生产,因此我们只有92亿吨的塑料需要处理,其中超过69亿吨被浪费。

令人惊讶的是,在92亿吨急需处理的垃圾中,有63亿吨塑料垃圾从来没有进入过回收站。这个数字,让对此研究的科学家们震惊不已!

没有人知道,那些未被回收的塑料垃圾,最终有多少流入了海洋——地球的最后一个大水池。

塑料袋、塑料瓶等塑料包装如今充斥着我们的生活,在“白色污染”的笼罩之下,塑料已被称为“20世纪最糟糕的发明”。

人们所消耗的每一片塑料,都有可能流入大海。随着塑料的触角已经从陆地伸向海洋,如今,在太平洋上已经形成了一个面积有美国得克萨斯州那么大的以塑料为主的“海洋垃圾带”,约70万平方公里。而太平洋上的海洋垃圾,总量已达350万平方公里,超过了印度的国土面积。

在孟加拉国达卡的布里甘加河中,一片片干净的塑料垃圾被冲洗干净后,努尔迦罕(Noorjahan)把它们摊开晾干,她一边定期翻看,一边照顾她的儿子莫莫(Momo)。这些塑料最终会被卖给回收商。全球只有不到五分之一的塑料最后得以回收。在美国,这一比例甚至还不到10%。

2015年,美国乔治亚大学(University of Georgia)工程学教授珍娜·詹姆贝克(Jenna Jambeck)的一个粗略估计,引起了所有人的关注:仅沿海地区,每年的塑料排放量就在530万吨至1400万吨之间。大部分垃圾并不是从船上扔下来的,而是不小心倾倒在陆地上或河里的,然后被风吹或冲到海里,并且它们主要来源于亚洲。

这个数字,相当于世界上每一英尺海岸线上都堆了5个塞满塑料垃圾的大塑料袋,重量足足有880万吨。目前尚不清楚这种塑料完全生物降解成其组成分子需要多长时间,预估的期限是至少需要450年直至永远。

西班牙马德里市中心市政厅外的西贝利斯喷泉,被塑料瓶堵住。去年秋天,一个名为Luzinterruptus的艺术团体用6万个废弃的瓶子装满了马德里的两个喷泉,希望以此来引起人们对一次性塑料对环境影响的关注。

据估计,海洋塑料每年都会杀死数百万海洋动物,有包括濒危物种在内的近700种物种都深受其害。一些动物显然是被废弃的渔网或废弃的塑料环状物勒死的,还有更多的动物受到了无形的伤害。

而各种大小的海洋物种,从浮游生物到庞大的鲸鱼,正在以直径小于五分之一英寸的微塑料为食。

一头巨头鲸在泰国死亡。解剖后发现,该鲸鱼的胃里藏有80多个塑胶袋,加上腹中的其他塑料制品,重量超过17磅(8公斤)。(东方IC)

塑料,早已入侵海洋

为什么海洋塑料被看成是一场迫在眉睫的灾难?这场灾难如果不能及时遏制,那么“海洋末日”就将到来……

美国佛蒙特州资源经济学家泰德·西格勒(Ted Siegler),在垃圾问题上与发展中国家合作了25年之久。西格勒表示,问题在于需要建立必要的制度和体系,而且最好要快,否则海洋在未来几个世纪内很可能就要变成一锅“塑料浓汤”了。

为了乘风破浪,海马通常会抓住漂浮的海草或其他自然残骸。在印度尼西亚松巴瓦岛被污染的水域里,这只海马抓住了一根塑料棉签——“我真希望这张照片不存在”,摄影师贾斯汀霍夫曼遗憾表示。

数据显示,塑料的世界产量从1950年的230万吨呈指数级增长,1993年增长到1.62亿吨,到2015年增长到4.48亿吨。在海洋上漂流和冲上海滩的塑料数量虽然令人担忧,但似乎并没有增长得那么快。

科学家们想知道为什么他们没有在海洋中发现更多的塑料。这就引出了一个问题:这些塑料都去了哪里?

如今,研究海洋污染的专家们找到了答案:“消失”的塑料碎片已经变得越来越小,几乎很难发现,它们漂浮在海洋中,呈微小的颗粒状,因而被称为“微塑料”。

第一批由化石燃料制成的塑料,距今只有100多年,它们在二战后被广泛使用。今天,从汽车到医疗器械再到食品包装,一切都在发生着变化。塑料的使用寿命各不相同,一旦处理完毕,它们就会分解变成碎片,继续“存活”几个世纪。

塑料的演变过程 (ROLAND GEYER)

一项研究表明,分解塑料的不仅仅是海浪和阳光。在实验室的测试中,科学家们观察了在欧洲沿海水域很常见的一种名为Orchestia gammarellus的甲壳类两栖动物,发现它们能将塑料袋撕碎成175万个微小的碎片。科学家们还发现,这些小家伙在塑料上涂上一层微生物黏液后,咀嚼塑料的速度特别快,它们最终会将塑料碎片排泄出来。

研究显示,随着未来10年北极冰层的融化,可能会有超过1万亿的塑料被释放到海洋中。在夏威夷岛的一些海滩上,有多达15%的沙子实际上是微塑料颗粒。

在卡米洛角海滩(Kamilo Point Beach),堆满了洗衣篮、瓶子和标有中文、日文、韩文、英文标签的容器,偶尔还会有俄文标签。在南太平洋无人居住的珊瑚岛亨德森岛上,研究人员发现了数量惊人的塑料制品,它们来自南美、亚洲、新西兰、俄罗斯,甚至还有遥远的苏格兰。

在生产塑料的过程中,化学物质的浓度非常高。当塑料变成鱼能够咬碎的大小时,人们也已经不知道吃下了多少添加剂。

研究海洋污染的专家说,没有人在日常环境中能发现这些颗粒,因为它们低于分析设备的检测水平。但它们就在那里,并且有可能悄然进入人体组织,从而改变“游戏规则”。

中国是最大的塑料生产国,占全球塑料出口总量的四分之一以上。而位于中国东部浙江省的义乌国际商贸城,是世界上最大的小商品批发市场,这个市场里的货品简直就是一场视觉盛宴。7万多个摊位分布在一系列相连的建筑中。

这里出售各种商品,从充气泳池到烹饪用具,再到人造花卉。这个市场让人感觉既完全熟悉,又完全陌生,因为它所售卖的商品,生活中随处可见,但同时它们的数量大得令人难以置信。

塑料,也曾改变世界

“塑料奇迹”的黑暗面是什么时候开始显现的?事实证明,这是诸多科技都不得不面对的问题。

自二战以来,尼龙降落伞或轻型飞机部件塑料就已经改变了人们的生活。它们使太空旅行变得容易,并使得医学发生了革命性的变化。这些塑料减轻了每辆汽车和大型喷气式飞机的重量,节省了燃料和污染。

塑料,以粘稠、轻盈如空气的包装形式,延长了新鲜食品的寿命。安全气囊、恒温箱、头盔……其实塑料每天都在拯救生命。

在早期的应用中,它们确实拯救了野生动物。19世纪中期,钢琴键、台球、梳子和各种各样的小饰品都是用一种稀有的天然材料制成的——象牙。由于大象的数量濒临危险,象牙又贵又少,纽约市的一家台球公司悬赏1万美元,向天下有识之士寻求办法。

苏珊·弗赖恩克尔(Susan Freinkel)在她的《塑料:一个有毒的爱情故事》(Plastic: A Toxic Love Story)一书中讲述了这个故事。

业余发明家约翰·韦斯利·凯悦(John Wesley Hyatt)接受了挑战。他的新材料赛璐珞是由纤维素制成的,这种聚合物在所有植物中都能找到。赛璐珞不仅拯救了大象,还让台球从一项贵族的娱乐变成了上班族在酒吧里就能消遣的游戏。

这只是塑料引发的一场深刻革命中一个微不足道的例子。20世纪初,当塑料开始由同样的材料合成制造时,革命加速了。

这种材料给人们带来了丰富而廉价的能源——石油(石油公司的炼油厂排放出乙烯等废气)。化学家们发现,他们可以利用这些气体作为建筑材料或单体,来制造各种新型聚合物,比如聚对苯二甲酸乙二酯(pet),而不必拘泥于仅仅使用自然界中已经存在的聚合物。

至此,一个充满可能性的世界出现了!任何东西都可以用塑料制成,因为塑料很便宜。

1955年,《生活》杂志发表了一篇文章,庆祝“美国家庭主妇从单调乏味的工作中解放出来了”。在“一次性生活”的标题下,一张照片显示一个家庭将盘子、杯子和餐具抛向空中。

1955年的《生活》杂志上,一个美国家庭庆祝了一次性生活的开始,这在一定程度上要归功于一次性塑料。一次性使用的塑料,给世界各地的人们带来了极大的便利,但如今它们成为堵塞海洋的垃圾。

60年后,现在每年生产的4.48亿吨塑料中,大约有40%都是一次性的,其中大部分用于包装,在购买几分钟内就会被丢弃。

塑料产量的增长速度如此之快,以至于几乎一半的塑料都是在过去15年内生产出来的。2017年,世界上最大的塑料瓶生产商——可口可乐公司,第一次承认他们每年生产1280亿瓶瓶装水。除此之外,雀巢、百事可乐等公司也在大量生产瓶装水。

塑料生产的增长,已经远远超过人们管理废弃物的能力,而这就是海洋受到攻击的原因。

2013年,科学家发布了一项关于“一次性生活”的评估报告。他们在《自然》杂志上撰文称,一次性塑料不应被归类为家庭主妇的朋友,而应被归类为危险材料。

近年来,亚洲的垃圾收集系统可能还不够发达,或者根本就派不上用场,而一次性塑料包装在不断增长的亚洲经济体中,则被广泛使用,这很大程度上推动了塑料垃圾的产量激增。

据统计,2010年,世界上一半管理不善的塑料垃圾是由5个亚洲国家产生的——中国、印度尼西亚、菲律宾、越南和斯里兰卡。

美国密歇根州立大学(Michigan State University)化学工程教授拉玛尼表示:“就算你回收了来自北美及欧洲100%的塑料,你仍然不能在释放到海洋中的塑料上准确地留下印记。如果你想做点什么,那你就必须去到那些国家,亲自去处理那些管理不善的垃圾。”

塑料,影响了他们的生活

曾经雄伟的帕西格河流经菲律宾首都马尼拉市中心,之后流入原始的马尼拉湾。这是一条宝贵的水道,也是市民引以为豪的地方。可它现在,却被列为世界十大向海洋输送塑料垃圾的河流之一。每年有多达7.2万吨的原油顺流而下,其中大部分是在季风期间。1990年,帕西格河被宣布名存实亡。

马尼拉湾的海滩曾经是大马尼拉1300万居民的休闲胜地,可现在垃圾随处可见,其中大部分都是塑料垃圾。

2017年秋天,绿色和平组织(Greenpeace)和其他组织组成的一个名为“从塑料中解放出来”(Free From Plastic)的联盟,自发清理了自由岛(Freedom Island)的一片海滩。志愿者们共捡起了5.4万多块塑料,从鞋子到食品容器。可是,短短几周后,海滩上又堆满了瓶子、包装纸和购物袋。

在孟加拉国布里甘加河(Buriganga River)支流上的一座桥下,一个家庭正在从塑料瓶上取下标签,然后把绿色的塑料瓶分拣出来,卖给废品商。这里的拾荒者平均每月可有100美元左右收入。

在菲律宾的马尼拉,存在着数千名拾荒者,34岁的阿曼多·锡耶纳(Armando Siena)就是其中之一。他和他31岁的妻子安吉一生都生活在垃圾中。

他们出生在斯莫基山——一个国际上臭名昭著的垃圾场。那里于20世纪90年代被正式关闭,现在,他们和三个孩子住在马尼拉海滨的一间单间公寓里,房间里只有一个灯泡,还配有一对塑料椅子,没有管道、床上用品,也没有冰箱。这套公寓位于一个名叫“芳香”(Aroma)的贫民窟,那里同样也是垃圾遍地,而这座贫民窟的旁边则是另一个名叫“乐土”(Happyland)的贫民窟。

每天,锡耶纳都会骑着一辆摇摇晃晃的自行车越过“芳香”边界,在街道上搜寻可回收的垃圾,然后把它们塞进车斗里。塑料汤罐价值不菲,每公斤售价20比索(约合38美分)。锡耶纳把这些垃圾分类后卖给他叔叔的一家旧货商店,他叔叔再将这些垃圾运到马尼拉郊区的回收厂。

装满塑料瓶的卡车驶入菲律宾瓦伦苏拉的一个回收点。这些瓶子是由拾荒者从马尼拉大都市的街道上捡来的,他们把瓶子卖给废品商,再由废品商运到这里。塑料瓶和瓶盖将被撕成碎片,在回收链上出售,然后出口。

彩色的塑料碎片在恒河岸边收集、清洗、手工干燥后分类。在达卡及其周边地区,约有12万人在从事非正式回收行业,当地1800万居民每天产生约1.1万吨垃圾。

绿色和平组织在清理自由岛海滩时,贴出了志愿者收集的包装品牌名称。雀巢排名第一,联合利华第二。该组织表示:“罪魁祸首不只是乱扔垃圾的人,生产和推广使用一次性塑料的人在整个问题中扮演了重要角色。”

2014年3月,马来西亚航空公司370航班在从吉隆坡飞往北京的途中突然从雷达屏幕上消失。此后,对该航班的搜寻范围从印尼延伸至南印度洋,吸引了全球观众的注意。几经搜寻,都未见飞机残骸的任何迹象。

有几次,当卫星图像显示海面上有漂浮的物体时,人们总以为有了找到飞机残骸的希望,但结果,所有的漂浮物竟然都是垃圾——破碎的集装箱、废弃的渔具,当然还有塑料购物袋。

塑料,让人们觉醒

目前,禁止使用塑料袋的国家数量在不断增加,并对违反者处以高额罚款和监禁。法国表示,到2020年将禁止使用塑料盘子和杯子。从2018年开始,美国、加拿大、英国等均禁止在化妆产品中使用塑料微粒,该行业正在逐步淘汰这些产品。

可口可乐公司宣布,到2030年,其目标是“收集和回收相当于其包装100%的等量塑料”。它和包括百事可乐、安姆科(Amcor)以及联合利华在内的其他跨国公司承诺,到2025年,将100%使用可重复使用、可回收或可堆肥的包装。强生公司(Johnson & Johnson)正在将棉签上的塑料杆换成纸杆。

专家认为,真正的解决办法,是首先要阻止塑料进入海洋,然后重新思考我们对塑料产品的治理方法。比如新的塑料产品,应该是可以生物降解的,或者可以循环利用的。崭新的材料、更有效率的回收,以及避免不必要的使用,都是塑料垃圾问题的长期解决方案。

有专家提议,在全球范围内,对每磅塑料树脂征收一便士(1便士约等于0.09人民币)的税。这项税收每年将筹集大约60亿美元,可以用来资助发展中国家的垃圾收集系统。

专家强烈呼吁,公众应增强海洋环保意识,从源头上减少海洋塑料垃圾的数量,共同维护人类的“蓝色家园”。
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