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胜诉在加拿大(一)加拿大政府及法律体系知多少

2019-5-19 08:11|加拿大乐活网 Lahoo.ca |原作者: 付英律师|来自: 加拿大国际仲裁

乐活按语:实用!
 近年来,中国移民投资生活在加拿大是很热门的话题。在从中国走向海外的过程中,从安居到乐业,从选择投资或收购对象,直到进行实际投资之后,我们不得不面对日常生活中发生的纠纷,面对创业过程中如何去管理,如何在投资、交易之后形成一体化的运作。整个过程,都离不开对当地法律的掌握。

从本期开始,我们将系统介绍加拿大相关法律知识,尤其是将加拿大国际仲裁调解相关的法律知识分享给大家。

一、加拿大政府及法律体系概述
加拿大的历史发展受到三大力量的重要影响,即英国、法国和美国,是实行联邦议会制政府的双语(英语和法语)国家。各级政府(包括加拿大议会以及加拿大十个省份和三个地区的立法机构)具有不同立法权及立法能力。

1867年,加拿大开始形成一个自治国家,当时英国议会通过了《英属北美法》。在1982 年之前,该法一直是加拿大的成文宪法,英国于1982年正式宣布放弃对加拿大宪法的管辖权。

加拿大建立了两级政府体制,联邦负责涉及国家利益的领域,10 个省份则负责管理属于地区性利益的领域。加拿大宪法具体列出了各级政府所享有的具体权力和司法权限,其目的是使各级政府各自对于其相关领域具有排它性权限。例如,联邦政府所具有的权限包括监管贸易和商业、银行、专利、着作权和税务。各省则有权管理财产、民事权利以及相应司法管理。

二、加拿大政府体系

1. 联邦政府

加拿大联邦政府位于安大略省的渥太华市。与美国联邦政府相似,加拿大议会分为两院,一切法案均需两院批准方可形成法律。下议院由民选议员构成,上议院则由被任命的参议员组成。议会议员(MP)由加拿大300 多个选区中选出的下议院代表构成。联邦政府的最高负责人为总理,总理通常是下议院中执政党的领袖。总理从当选的议员中选择任命联邦内阁成员,由此产生的“部长”对相关政府部门负责。

加拿大现有四大政党,即自由党、保守党、魁人团和新民主党。在下议院中拥有最多席位的政党作为执政党组建政府。正式反对党则是拥有第二多数席位的政党。

加拿大下议院根据宪法授权,具有通过法律筹集并使用资金的唯一权力。一旦某一部新法律或现行法律的修正案由下议院投票通过,相关法律即交由上议院进行辩论并投票表决。

上议院由总督根据总理提议而任命的一百多名参议员组成。从理论上而言,参议员对执政党的潜在越权提供一种制约。如果某法案或其修正案经上议院通过,则可上交女王钦定。钦定典礼时间一般由执政党确定,除非法案中具体列出生效日期,否则有关法案于钦定日生效。该段时间因政治因素可短至数日,或长至数月。

2. 各省和地方政府

与美国各州体系类似,加拿大各省均有其民选的省长(类似于美国州长)、省内阁部长及省立法议会(即立法机构)、政党和法院系统。
市级单位的政府被视为各省所建立的机构,根据各省法律享有其权限。根据加拿大宪法,加拿大议会还设立有若干联邦直辖地区。此类地区并不享有省的地位,其权力来自于联邦政府的授权,其政府结构与各省类似。

各省所负责的法律包括家庭法律、医疗卫生法、雇佣标准、教育、社会服务和住房。与联邦议会相似,各省的选民分选区选出各省议员。
选出的官员为立法机构议员(MLA)或省议会议员(MPP)。执政党是在立法机构中拥有大多数席位的政党。目前加拿大设有10 个省及3 个联邦直辖区。

三、加拿大的司法体系

1. 司法独立

加拿大的司法部门完全独立于政府其他部门。所有政府行为均受到司法部门的监督。司法部门还有责任确保政府行为符合加拿大《宪章》。民选的议员和政府官员不能影响或左右法院的管理和执法。理论上看,联邦和各省的政府制订法律,而法院则解释和执行法律。但立法的权限日趋模糊。有时,加拿大法院的释法解释其实有着立法的效果。

2. 加拿大宪法

加拿大宪法为国家最高法律。宪法制订民主政府的基本原则并且定义政府的三个不同分支——行政、立法及司法。宪法还划分联邦政府和省政府的立法权力及责任。联邦政府负责的领域有:外交事务和国际贸易、防御、货币体系、刑法、专利、破产/资不抵债以及某些“全国性”领域,如金融服务以及电信。省政府负责教育、医疗保健、市政、证券规章、国有资源以及其他领域。

近年来,在加拿大立法和司法改革方面起巨大推动作用的是《加拿大权力与自由宪章》(简称《宪章》),自从 1982 年以来引起过数次重要法律争议——也包括在宪法内。该宪章对影响加拿大人基本权利和自由的政府行为进行了限制。此类权利包括自由、平等、宗教自由、言论自由、结社自由以及在经独立和公正司法裁决认定有罪前的无罪推定权利。但该宪章一般而言并不管辖公民与公司之间的私法行为。与美国的《人权宣言》不同,《宪章》对于经济权力的干预有限。

3. 两套民法典

其他国家相比较,加拿大法律体系的一个特别之处在于,因1774 年的《魁北克法案》创造出的两个法律体系,即在魁北克适用的大陆法系统以及适用于其它各省的普通法系统。

虽然全国的刑法体系和多数地区的民法典以英国普通法为基础,魁北克省民法典却是由法国的《拿破仑法典》(法国民法典)衍生而来的。因此,在加拿大全国范围内拓展商业活动的外国公司和投资者必须确保其法律顾问熟悉两个法律体系。与美国相类似,普通法系统依据的是法院多年来对法律的解释。而魁北克所沿用的大陆法系统则通过法院的决定来解释立法者的意图和权威,同时也依据成文的民法典,民法典提出了私法法律关系中可接受行为或行动的标准。

4. 加拿大的法院
加拿大的法院体系本身呈金字塔型。在金字塔顶端是加拿大联邦最高法院,它是上诉终审法院,对加拿大的法律具有最终解释权。最高法院可以宣布某项法律全部或部分无效。各级法院在处理类似案例时必须沿用最高法院的有关解释。只有议会或有关立法机构方可根据其相关权限改变最高法院解释的效力。
商业性质的法律诉讼程序通常在联邦法院或省高级法院(由联邦任命的法官主持)举行。在多伦多,安大略省的多数商业案件得以在专门的商业法庭审理;其他省份的某些法官也非正式地受委任主持商业诉讼审理。对于法律费用,加拿大拥有“输方支付”的体系——即法庭交战的输方通常支付赢方的部分法律费用。当事人支付给律师的律师费用是不能报销。换句话说,每一方支付自己的律师费。

最高法院之下是各省上诉法院。各省上诉法院的判决对本省其它各级法院具有约束力。在有些省份当中,部分法院会认真考虑其它某省上诉法院的决定,但是,除非本省上诉法院对此表示同意,否则并不必沿用其它省上诉法院的决定。

在各省上诉法院之下,则是各省的初审法院和特别法院,对各类民事和刑事案件进行审理。

5. 加拿大的集体诉讼

加拿大的多数省份——包括人口最稠密的安大略省和魁北克省——都有适用于集体诉讼的法规。即便在其他司法辖区,也可代表很多人提起诉讼,即“代表”诉讼。在加拿大,特别是魁北克省,对集体诉讼持相对欢迎的态度。
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