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这位华裔女教授拿下全球最高科学奖!帕金森患者有希望了

2019-11-6 17:25|加拿大乐活网 Lahoo.ca |原作者: 王刚|来自: 北美报告

乐活按语:命运,从不亏待坚持理想的人
公众号《北美报告》原创稿件,未经允许请勿转载

57年前,刚从乱世中走出的李文渝,挺着她那瘦小的背影来到英国伦敦皇家音乐学院进修艺术。那时的她怎么也不会想到,自己有朝一日会以科学家的身份登台,并一举夺得“生命科学突破奖”的奖杯。

伦敦皇家音乐学院

该奖项被誉为全球科学奖之最,奖金金额是诺贝尔奖的三倍,其沉甸甸的份量足以证明得奖者的学术地位。

不久前,“科学突破奖”基金会及其赞助人于美国旧金山宣布了备受瞩目的2020年科学突破奖及新视野奖的获得者。

其中,宾夕法尼亚大学华裔教授、世界著名神经退行性疾病权威李文渝(Virginia Man-Yee Lee)成为“生命科学突破奖”的获奖者之一,且是全场唯一女性得奖者。

当地时间11月3日晚,李文渝教授在“科学突破奖”颁奖典礼现场发表讲话。图源:Google

李文渝教授的获奖理由为“她发现了额颞叶痴呆和肌萎缩侧索硬化即渐冻人中 TAR DNA 结合蛋白-43的聚集,并揭示了帕金森病和多系统萎缩中存在不同形式的a-突触核蛋白,而这些结构各异的a-突触核蛋白聚集体是导致帕金森病和多系统萎缩(multiple system atrophy)的内在原因”。

通俗理解就是,李文渝教授研究出了帕金森病症的根本成因,为全球医药界指明治疗帕金森症的正确方向。未来,困扰无数人的疑难病帕金森或将得到安全有效的治疗。

帕金森病(PD),是一种常见的中老年人神经系统变性疾病。震颤、肌强直及运动减少是本病的主要临床特征。帕金森病是老年人中第四位最常见的神经变性疾病。据统计,全球现有约570万帕金森综合征患者,不少名人都曾备受这种疾病困扰。[摘自百度百科帕金森综合症]

巴金(1904年11月25日-2005年10月17日)

中国著名作家巴金老先生曾在《给家乡孩子的信》一文中写道:“我有病,写字困难,提着笔的手不听指挥……有时候一支笔在我手里有千斤重……”

写下这封信的8年前,巴金先生被确诊帕金森症。然而,相比身体上的苦痛,这位文学巨匠仍充满激情地表示:“士兵常常死在战场上,我为什么不可以拿着笔死去?”

陈景润(1933年5月22日-1996年3月19日)

而除去巴金老先生外,另一位深受帕金森症折磨的人士还包括中国著名数学家陈景润教授。这位攻克下数学界难题、发表过《哥德巴赫猜想》的天才学者,于51岁时不幸患上帕金森症。

患病期间,陈景润教授吞咽受阻、全身僵硬,唯有头脑能保持清醒。不过,即便身处这种痛苦境遇,陈景润教授依旧坚持在病床上指导他的学生,尽力完成相关学术研究。12年后,年仅63岁的陈景润遗憾逝世。

威廉·理查·高尔斯绘制的帕金森氏症插图,此图首见于1886年出版的《神经系统疾病手册》(A Manual of Diseases of the Nervous System)。

相较于名人而言,深受帕金森病症困扰的普通患者家庭更是不堪重负了。毕竟,患者不仅需要家庭成员投入巨大的精力看护、陪同,还需消耗大量财力去帮助病人对抗这一疾病,且不论最终治疗结果如何。

如今,这一世界级难题终于被李文渝教授突破,无数帕金森患者迎来了希望的曙光。

更令人庆幸的是,若非李文渝教授多年前的一念之差,我们也不可能等到这一天。

李文渝(Virginia Man-Yee Lee)教授

1945年,李文渝出生于中国重庆,是一名不折不扣的川妹子。

常言巴蜀之地出人才,李文渝的父亲更是一名勇猛的飞虎队前成员。二战期间,远在美国生活的他,毅然决然返回祖国,志愿加入空军部队,投入到抗日战争中。

后来的一场战争里,李文渝父亲的座机不幸被敌人击中,他本人也因此负伤。但因祸得福的是,大难不死的他那时结识了李文渝的母亲。两情相悦的他们,婚后共育有三名子女,李文渝便是家中最小的那一个。

二战结束后,李文渝全家迁至中国香港,父亲结束了艰苦的军旅生涯,并开始在香港及美国两地经营餐饮生意,业务十分繁忙。

李文渝十一岁那年,家人接二连三移民美国,只有她和弟弟留在香港念书。且在高一以前,李文渝都是在中文环境的学校里学习,直至高二才被转去全英文教学的高中。

李文渝回忆转学后的高中经历道:“我的英语水平不如周围同学,但科学是一门全新的语言,大家站在公平的竞争环境里。”

李文渝教授。图源:宾夕法尼亚大学官网

科学成绩优异的李文渝,还有一技之长,那便是钢琴。多年来,她一直在母亲的要求下坚持练习钢琴,并展现了不小的天赋。

高中毕业后,母亲建议李文渝去皇家音乐学院进修。对此,李文渝高兴地接受了。因为她一直都有私心:“渴望离开香港,去更大的世界看一看。”

1962年,李文渝来到英国伦敦。只是不久后,每天狂练8小时钢琴的她发现自己快疯掉了,于是央求母亲让自己去学习科学。

但在母亲看来,李文渝的人生道路应该是留学镀金,凭借艺术才华赢得公子哥垂青,随后扮演好安分守己的富贵之家妻子身份。

可19岁那年的李文渝早已悄然觉醒了,她意识到自己想要的生活绝非如此简单,最后她坚定地走上了生物化学之路,头也不回地投入科学世界中。

1968年,李文渝在伦敦大学获得生物化学硕士学位。1973年,她在加州大学旧金山分校(UCSF)获得生物化学博士学位。随后,李文渝又前往荷兰与波士顿接受训练,并取得博士后学位。

李文渝夫妇二人

1973年,李文渝邂逅相伴终身的知己——约翰·特罗扬沃斯基(John Trojanowski),同样优秀的神经病理学家。

学霸李文渝后来表示,那时的她不确定做科研是否能养活自己,甚至为了给自己留后路,她又跑去美国沃顿商学院补读了一个MBA学位,“以防将来有一天失业”。

但丈夫约翰·特罗扬沃斯基早已发现李文渝身上的闪光点,并鼓励她说:“你有足够的天赋和勇气,应尝试追寻科学道路。”

现今,他们夫妻二人已是合作超过30年的科学伙伴。时年74岁的李文渝为美国宾夕法尼亚大学神经退行性疾病研究中心的主任,她的丈夫约翰·特罗扬沃斯基教授则是联合主任,两人仍冲在科研的前线。

或许,人一辈子能与自己的挚爱相守,与心头真正的热情相依,便是世间最大的幸福。

2019年的李文渝非但没有失业,还迎来了个人事业的高峰,造福了全球无数人,这样的一生于她而言,应该算是极其幸运的了。

毕竟命运,从不亏待坚持理想的人。

本文仅代表作者观点,不代表本平台立场

Ref:[1]https://www.asbmb.org/asbmbtoday/asbmbtoday_article.aspx?id=48181
[2]https://en.wikipedia.org/wiki/Virginia_Man-Yee_Lee
[3]https://tech.sina.com.cn/d/f/2019-11-05/doc-iicezuev7224279.shtml

作者:王刚
责任编辑:马家辉
出品:北美报告
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