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这位中国女富豪,救活了美国一座城市

2020-1-16 18:06|加拿大乐活网 Lahoo.ca |原作者: 兮兮|来自: 北美报告

乐活按语:但行好事,莫问前程
公众号《北美报告》原创稿件,未经允许请勿转载

缅因州是美国大陆上最孤立、最偏僻的州之一,此地森林广袤,丘陵起伏,无尽崎岖的海岸线条,诉说着一些跌宕起伏的故事。

这故事,与一座城市和一个女人有关。

城市名叫奥尔德敦(Old Town),全市仅有7500人。近年来,该城市经济日益下行,青年人不断出走,长者老无可依,毒品黑市渐渐复燃……

而真正的转折点始于2015年,该市拥有130年历史的造纸厂宣布永久关闭,几乎切断了整座城镇的经济脉动。

美国Old town。图源:Googlemap

毕竟,小镇上的每一个居民,或多或少都与这家造纸厂有关联。许多人从祖辈起就在造纸厂里务工,他们称自己是“成长在烟囱下的一代”。

100多年前,有着丰富林业资源的奥尔德敦镇一度因造纸业而繁荣,这里不仅伫立着全美国最好的造纸厂,还可每年向市府缴纳50多万美元的高额税款,养活了一辈又一辈的工人。

不过,自上世纪80年代开始,由于美国经济逐步转型,致使生产理念稍显落后的奥尔德敦镇造纸厂被抛掷身后。

奥尔德敦镇造纸厂旧照。图源:Google

与此同时,同类产业的竞争也日渐升级。奥尔德敦镇造纸厂迎来一位又一位短线投资的企业主,他们眼瞅着厂内设备破旧不堪,生产效能不敌同行,就觉得资金打了水漂,索性放弃了工厂。

直至2015年,这家羸弱不堪的老工厂,再也等不到任何一位愿意接手的企业主,进而变成了一座废墟。

3年春去春又来,厂房屋顶被鸟筑巢,四周杂草肆意生长,屋内甚至还有毒枭私自制毒……情景一片荒凉。

工厂倒闭后,一波下岗潮也向奥尔德敦镇袭去,许多失业工人家庭不得不去别的城市另谋出路,就连黑道也变得越来越猖獗。

此时此刻,整座城市的居民都濒临绝望,甚至还有人劝市府把工厂当作破铜烂铁处理,一口气卖掉还能换点钱救急。

奥尔德敦镇造纸厂变成废墟。图源:纽约时报

然而,正在这个危急时刻,市府接到了一个奇迹般的电话,对方是一家中国企业,希望花高价收购这家工厂,初步投资便多达4500万美元。市府难以置信地向对方反复确认道:“真的吗,你不是在开玩笑?”

后来的事情证明,对方非但没有开玩笑,还彻底救活了奥尔德敦镇。

提出收购计划的正是ND Paper,一家隶属于中国玖龙纸业的美国子公司。而该企业的董事长便是现年63岁的中国女富豪张茵。现如今的她,身上被贴有一系列标签,其中包括:“废纸女皇”、“首位登上中国富豪榜的女企业家”、“两会炮手”、“血汗工厂女老板”,再到今日广传的“低碳富豪”等。

回首张茵的过往经历,或许正如一首诗所表达的那般——纵化大浪中,不喜亦不惧。商场如战场,但张茵却发挥女性独有的包容、忍耐和谨慎等特性,演绎了一场举世瞩目的资本传奇。

张茵。图源:纽约时报

张茵,1957年2月,出生于广东韶关,祖籍黑龙江省鸡西市,家中兄弟姐妹7口,张茵排行老大。由于家境贫寒,身为大姐的她自然肩负起了全家重担,年纪轻轻便外出打工,寄钱回家过生活。

那时的她在造纸厂工作,性格要强的张茵做事雷厉风行,深得业内师傅赏识。后来某一天,老师傅告诉她:“一张废纸就是一小片森林,将来造纸业肯定要从资源造纸向再生纸发展。但目前从香港进口的纸浆多掺有水分,品质不高,很难发展……”

或许是命中注定,师傅的无心之说彻底改变了张茵的人生走向。

1985年,27岁的张茵放弃了深圳一个待遇优厚的合资企业财会工作,仅携带3万元本金来香港创业,想要开启废纸回收的业务。

一位年轻的广东妹前往香港闯荡的现实里,并没有电影《甜蜜蜜》中的温暖际遇,只有吃苦耐劳的拼搏经历。

张茵远赴香港创业。图源:纽约时报

80年代的香港人对大陆人的态度除了轻视就是慢待,创业之艰可想而知。好在张茵生性不服输,坚持从低端行业做起,同时向香港银行贷款获得更多的启动资金,逐步搭建起自己的废纸回收网络。

那时她坚持品质第一,率先降低废纸中的杂质和水分,此举招致同行不满,引来黑社会骚扰。然而,张茵不肯低头,一家家走访窝棚里的废纸收购者,凭借真心和耐心,与他们建立了良好的合作关系,渐渐将生意做出起色。

但后来,张茵逐渐认识到一个问题,那就是国内纸质实在太差,纸源都是草和木浆,完全不如美国原木生产的纸张,难以投入再造生产。于是张茵又决心调整方向,进入美利坚帝国发展。

闯入美国后,张茵与丈夫两人开着一辆二手车,踏遍美国造纸重镇,言辞恳切地请求对方将废止转让给自己处理。紧接着,张茵了解到当时中美存在贸易顺差,满载去美国的船只回国时不到半仓,就决定利用这些空仓运输废纸回国。

张茵夫妇走访美国造纸厂。图源:纽约时报

借由稳扎稳打的努力,张茵夫妇在海外奠定了一种独特的生产模式:从欧美回收,在中国制造,再发往全球。

1990年2月,张茵夫妇在美国成立中南控股公司,将加工好的牛卡纸销往世界各地。十年里,该公司在美国先后建起七家打包厂和运输企业。1996年,在全美各行业集装箱出口用量排行榜上,中南公司名列第四。

1996年,年仅40的张茵,发现中国市场对高级纸张的需求加大,于是立即动身回国办工厂,投资1.1亿美元成立玖龙纸业,完成从废纸贸易到废纸造纸的转型。

2006年,玖龙纸业在香港联交所上市,张茵达成量变到质变的资本升级。同一年,她又凭借270亿身家击败黄光裕,成为中国第一位女首富。

然而,名利来得太快,危机也立刻浮现。一举成名的张茵,先后坠入舆论漩涡,“点血成金”、“提案门”、玖龙纸业是“血汗工厂”、“股价下跌,玖龙纸业即将破产”……各种负面消息席卷而来。

张茵迎来舆论风波。图源:Google

令人感叹的是,一心稳扎稳打的张茵,并没因为这些负面消息而显得消极怠惰,玖龙纸业依旧在她的带领下稳步上升。

直至2018年,中美两国突然发生贸易冲突,国内进出口政策急剧调整,“从国外回收,在中国制造”的模式受到诸多限制,令张茵不得已将部分纸张生产地迁移至美国。

这一次,她将目光对准了百年造纸老镇——奥尔德敦。

2019年的奥尔德墩小镇,经历一段新工厂调整期后,终于恢复了部分活力。

如今,造纸厂调整运作,加入中国新生产技术,产生翻天覆地的变化。当地居民们亲眼看见一个个旧烟囱冒出袅袅青烟,许多工人有说有笑地走进了工厂大门。

工厂恢复生产示意图。图源:Google

庆典当天,造纸厂的顶楼悬挂着两条中式的标语——“新城区,新起点”。紧接着,一群和尚走进来敲木鱼,风水大师查看风水,当地人对此啧啧称奇,一场有趣的中美文化正在这里悄然碰撞。

每一天,400多名承包商进出这里,厂内一派繁忙气象。目前,130多个职位向小镇的居民开放,1200个居民争抢应聘。

不久前,一家披萨店在工厂对面开张,隔壁还出现了一栋全新楼盘,整座城市不再冷清。

庆典当天,张茵发表讲话时强调,她要发展的是一家百年企业,令工厂下一代甚至第三代员工都不会失业。全场所有人起立鼓掌!

奥尔德墩造纸厂恢复生产。图源:纽约时报

除了创造就业机会外,张茵的企业还承办了小镇的节日庆典,赞助了当地球队……不得不说,这是奥尔德墩小镇最为热闹的一年。

许多力挺特朗普的“小红帽”们,也不得不对这位中国女老板佩服得五体投地。

张茵,就是这么一位不简单的女子。

2019年11月7日,福布斯公布中国400富豪榜,张茵以91.9亿元财富值排名第287位。同年中国慈善榜也发布,张茵又以5,300万元人民币的现金捐赠总额排名第61。

应了那句话,但行好事,莫问前程。张茵见证了时代,也见证了中美摩擦,但她始终低着头,朝着自己的人生目标,一往无前。

本文仅代表作者观点,不代表本平台立场

Ref:[1]https://www.nytimes.com/2020/01/15/us/maine-mill-china.html
[2]http://www.iheima.com/article-166536.html

作者:兮兮
责任编辑:马家辉
出品:北美报告
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