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统领温市第一大党,创造华人市长历史:专访NPA市长候选人沈观健Ken Sim

2018-10-5 15:45|加拿大乐活网 Lahoo.ca |原作者: 吴穹(Mike Wu)

乐活按语:为了市民,他愿意将自己的商界经验奉献给市政建设,再现温哥华作为加西第一大都市的昔日辉煌。

“我正在学习中文,”一见到《高度》周刊记者,无党派协会(Non-Partisan Association,NPA)华人市长候选人沈观健(Ken Sim)就很努力地展示他的中文学习成果,不仅一下子就拉近了与我们的距离,而且也让我们看到了这位商界骄子,政坛新星平易近人的另一面。


五十一年前,祖籍广东汕头的沈观健父母,怀着爱拼才会赢的潮汕精神,从香港远渡重洋来到万里之外的加拿大,开启了人生的新篇章。作为家族登陆以后出生在温哥华的第二代华裔,沈观健从小就继承了先辈的那股打拼和不服输的气魄,白手起家,尝遍世间百态和艰辛,最终成为北美最大家庭护理服务机构“Nurse Next Door邻家护士”和知名糕点连锁店Rosemary Rocksalt Bagels的联合创始人,成功演绎了一位移民后代的加拿大梦。


今年市选,面对着温哥华这座全世界最宜居城市所面临的种种挑战,沈观健以全新的形象脱颖而出,成为温市传统老牌政党无党派协会市长候选人,为了温哥华市民,他愿意将自己的商界经验奉献给市政建设,再现温哥华作为加西第一大都市的昔日辉煌。无党派协会历史上曾选出十余位温哥华市长(包括华人比较熟悉的前市长苏利文)和100多位市议员。沈观健擅长发展经济,对于温哥华面临的诸多问题,均有解决之道。 


从零开始缔造商界传奇

沈观健一手创建的Nurse Next Door直接和通过特许经营雇佣了超过5,000名员工,是卑诗省乃至加拿大最大雇主之一。这一傲人成绩,当然归于沈观健多年的付出与打拼,但缔造了一个从零开始的商界神话,则更体现出一个大城市市长候选人应具备的管理素养。

十五岁那年,当别的华裔孩子都还在学校读书的时候,为了分担家人经济负担和积攒大学学费,沈观健就开始利用平时每天晚上和周末时间,开始打工挣最低工资,从夜班门卫到洗手间清洁员,沈观健干过不少体力活,第一次接触到了真实的社会。功夫不负有心人,沈观健后来考取了卑诗大学尚德商学院,毕业以后更取得国际四大会计师事务所之一的KPMG毕马威注册会计师资格,对于一个当时只有二十多岁的年轻人来说,这是相当不容易的。之后沈观健在温哥华,多伦多和伦敦(英格兰)投资银行与私募基金工作了近十年,通过专业的职业训练,沈观健的管理才能也开始逐渐显现。

2001年,沈观健第一个儿子即将出生,为了照顾妻儿,沈观健想找专业的护理人员进行照顾,结果发现这一过程却异常艰辛。此时的他不禁感叹,人人都会有需要护理服务的那一天,于是他联系到了昔日的合作伙伴John DeHart,两人联合在温哥华开设了第一家Nurse Next Door。随着人口老龄化的增长和年轻家庭生育愿望的提高,沈观健精准定位了市场,外加其出色的市场推广营销和管理能力,如今的Nurse Next Door在北美180座城市授予了特许经营权,拥有员工5,000人,而且还被评为卑诗省和加拿大最佳雇主之一,沈观健本人更于2006年和2016年两度斩获安永会计师行年度企业家荣誉。

除此以外,沈观健还联合创建了知名糕点连锁店Rosemary Rocksalt Bagels,为温哥华这座移民城市的餐饮业注入了多元文化特色。从2001年至今,沈观健用了十七年时间从白手起家到有了属于自己商业版图,现在他觉得该是他回馈社会的时候了,他愿意用自己的经商经验为温哥华市民服务,并为之拼搏四年。
用企业家思维治理温哥华城市难题

坦率地说,尽管沈观健今年四月才加入无党派协会,从政经验属于初试啼声,但他也强调,自己是温哥华所有市长候选人中唯一有过大企业管理和行政经验的候选人,从住房,治安,交通和经济发展,温哥华有太多的问题需要解决,而且需要同省府与联邦政府合作,但很多市民对传统政治人物光说不做已经感到厌倦,而他将用经营大企业时积累的执行力和实际行动告诉市民,如果他当选,绝不只是说说而已,而是付诸于行动。

另一方面,促使沈观健站出来的原因是现任执政党伟景温哥华(Vision Vancouver)执政十年以来,不但没有兑现他们之前向市民许诺的美好承诺,反而积攒的问题越来越严重,让人感到触目惊心。沈观健明确表示自己将拨乱反正,向市民展示出与伟景温哥华执政时不一样的地方,为这座城市带来新的机遇。

众所周知,温哥华住房危机已经到了愈演愈烈的程度,所有候选人几乎不约而同地都拿出住房可负担性政见,然而沈观健却有着独到的见解。相较于有得到伟景温哥华支持的候选人提出要十年内建设85,000套可负担住房的政见,沈观健认为这不现实而且执行困难,他的方案则是允许每栋独立屋出租第二套间,对租客而言,出租市场马上会多出40,000单位可供选择,而且立即可以搬进去住,业主也能得到更多收入减缓还贷压力。

沈观健指出,温哥华高企的房价早已脱离了市民的收入水平,形成的原因也是很复杂的,但市府向开发商征收的各种税不能不说也是高房价罪魁祸首之一,如果在此做文章,房价还是有下降的空间。

同时对于像生活在温哥华市中心东端的无家可归者和低收入人士来说,过去伟景温哥华市府并没有提供足够的服务给这些需要帮助的人,而仅仅是一味拨款,而他将为这些人解决住房安置的同时,也能提供必要的支援服务,以帮助他们走出困境。

针对伟景温哥华市府现行征收的空屋税,沈观健并不认为单纯通过征税就能解决问题,相反他还会减少对后巷屋以及新的出租单位设置的税项,并且降低物业税,同省和联邦两级政府合作,共同应对住房难题。

由于职业阅历的因素,沈观健除了有着企业家思维外,还有着注册会计师智慧和缜密的眼睛,他对理财格外敏感,不但懂得该如何花钱,更重要的是懂得要把钱花在刀刃上,而不是不负责任地随便撒钱。对此沈观健批评伟景温哥华为了讨好只占人口数2%的骑单车人士,不惜耗资巨款修建单车道,而这笔钱的一部分本来是可以花在社区建设更需要用钱的地方。

小企业可谓是温哥华经济发展的支柱,由于自己本身就经营企业,因此沈观健格外重视经济发展和体谅小企业的难处。他表示与伟景温哥华的不作为相比,他针对小企业会制定一套公平,可预期以及稳定的税收制度,简化并加快小企业创业申请执照流程,并且在小企业遇到困难的时候提供力所能及的帮助。作为华人后代,沈观健还特别提到了温哥华唐人街,认为当地商家一定要振兴,而不是像伟景温哥华一样空喊口号,否则唐人街继续衰败意味着失去历史的根。

在经济发展领域,沈观健以亚马逊为例提出温哥华应大力支持高科技企业发展,提供良好的经商环境让他们留下来,同时对于高科技专业人才,要通过改善交通和提供可负担住房来进行帮扶,一方面做到人尽其才,另一方面则是让他们能够留在温哥华深耕。

至于社区建设和发展,沈观健则明确提出伟景温哥华执政傲慢,并不特别在意市民的心声,而他则要充分听取居民自己的意见,并且多方兼顾,完全以民意为考量。沈观健还生动地指出,如果一场听证会只有二三十人参加,那这一定不能代表所有民意,只有鼓励多数市民参与并且了解两边的观点,这样的民意才能是真实情况反馈,毕竟社区建设与发展的一举一动离不开居民,而他们的心声是最重要的。

当谈到治安问题和可能产生的越境难民的时候,沈观健认为难民属于联邦管辖范围,但是温哥华能够做到的是全力同警察部门合作并以实际行动支持警方执法,确保给市民一个良好的安全环境。

团队优势助力再现温哥华荣光

要想在竞争格外激烈的市选中脱颖而出,自己的努力固然重要,然而团队的配合更是关键。对此沈观健自豪地向《高度》记者表示,“我对我们组建的团队感到骄傲,这是一个聚集温哥华不同背景且才能兼备的社区领袖团队,一个致力于为温哥华带来改变的团队,也是史上最强无党派协会团队。” 他更向记者进一步介绍,在今年市选无党派协会提名的八位市议员候选人中,有五位是女性,同时称赞和自己竞争党内提名的现任公园局委员John Coupar即将再次出征公园局,是一位优秀且经验丰富的企业家。学务委员候选人仇云霞(Chris Qiu) 是NPA 此外唯一的华人候选人,获清华大学法学学士和麦吉尔大学法学硕士学位,长期悉心服务社区。

从投入选战至今,沈观健已先后走访7,000人,当中百分之八十都是普通市民,大家都怀着同一个梦想和目标,那就是让温哥华更美好,着眼点不在于任何政治立场,目标只为解决城市问题的实际方案,让温哥华不辱“世界最宜居城市”之名。


在采访接近尾声的时候,沈观健深情地表示,作为一个育有四位孩子的父亲,温哥华就是自己的家,然而如今他身边已有越来越多的朋友因为住房和生活不可负担而离开了温哥华,就连他17岁的大儿子也在为以后还能否留在温哥华而发愁。他希望自己的朋友能够留下来,自己的孩子能够留下来,更让所有温哥华人都能留下来。所以在今年市选市民的选择十分明确,一是不得不无奈地远离大家所爱的温哥华,因为之前伟景温哥华市府失败的政策会得到延续,另一个选项则是全体市民共同努力,以务实和行动为首要目标,重建温哥华市政府,提高行政效率和透明度,一起建立大家所热爱和依托的全新温哥华。

用沈观健与他带领的NPA竞选团队的话说,“温哥华正等待我们去改善。”
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